sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

' Ik wil af van het hokjesdenken'

Afgelopen week vond de landelijke autismeweek plaats. Ook in Barneveld zijn mensen hiervoor in de weer geweest, bijvoorbeeld Stichting Maatjeswerk autisme. Voorzitter Erica van Everdingen vertelt hoe zij de landelijke autisme week omzetten naar iets lokaals.

"Maatjeswerk organiseert elk jaar een lezing in de autismeweek. Dit was dinsdag in kasteel de Schaffelaar.  Er was een opkomst van ongeveer 60 a 70 mensen waar ik heel blij mee ben. Ook kleurt het torentje van het oude Raadhuis dankzij het college van B&W  in deze Autismeweek Blauw. Op deze manier willen wij op een positieve manier aandacht vragen voor Autisme en samen het gesprek aan gaan, want samen zijn we de maatschappij."

Het landelijke thema dit jaar is, luisteren naar autisme. Hier doet maatjeswerk echter niks mee vertelt Erica. "Elk jaar is het NVA veel te laat met het doorgeven van het thema, wat het voor ons onmogelijk maakt. We moeten de sprekers en de hele opzet al een paar maanden van te voren geregeld hebben, en als je 2 weken van te voren het thema pas te horen krijgt valt er niks meer te regelen."

Achtergrond

Erica is naast haar voorzitterschap ook in haar prive leven betrokken met autisme. "Ik heb zelf 4 kinderen, waarvan 2 met autisme. De oudste, Micah van bijna 18, kreeg 10 jaar geleden de diagnose dat hij autisme heeft . Dat kwam voor ons als een behoorlijke schok, je vermoed uiteraard wel dingen maar het is een hele schok om te horen. Wel geeft het je een handvat. " Na de diagnose ging Erica zich verdiepen in autisme. Ze nam deel aan verscheidene cursussen om het fenomeen 'autisme' en zo dus ook haar zonen goed te kunnen begrijpen. "Hierdoor kwam ik ook op het idee om andere mensen, die met dezelfde dingen worstelen, te helpen. Ik stapte naar het Centrum Jeugd en Gezin, en werd daar gekoppeld aan Denise, die hetzelfde idee had. Zo is dus 6 jaar geleden het idee ontstaan, en is zo'n 5 jaar geleden Maatjeswerk ontstaan. 

Werkzaamheden

"We begonnen echt als helpende hand voor ouders van kinderen met autisme. Nu doen we dat nog steeds, maar zijn we meer een tussenschakel tussen de ouders en de gemeente. We helpen bij het voeren van gesprekken en het regelen van administrieve zaken. Onze doelen zijn het in een positief daglicht stellen van autisme, het ondersteunen van ouders van autistische kinderen, en het gesprek voeren met de gemeente en organisaties zoals het leerlingenvervoer. "

Naast haar vrijwilligerswerk houdt Erica er ook nog een betaalde baan op na. "Ik werk ook nog parttime als lifestylecoach. Ik denk dat mijn weekverdeling 50/50 is, samen met mijn bezigheden voor maatjeswerk. Mijn gezin gaat echter altijd voor, dat weet ook iedereen met wie ik samen werk. Als mijn zonen me nodig hebben, ben ik er ook voor hen. Als ik Maatjeswerk boven mijn kinderen zou stellen zou ik mijn doel voorbijstreven denk ik."

Toekomst

Erica is voorzichtig optimistisch over de toekomst: "Ik wil nog lang doorgaan met Maatjeswerk, het is toch mijn kindje. Als ik zie wat we tot nu toe bereikt hebben denk ik niet aan stoppen. Ik wil graag af van het hokjesdenken.  Als de gemeente nou samen met de ouders en ons als 1 geheel gaat werken ziet de toekomst er een stuk rooskleuriger uit."

"Ook wil ik, en wij als maatjeswerk, vechten voor de mogelijkheden van kinderen met autisme. Mijn zoon Micah wil bijvoorbeeld Theoretisch Natuurkundige worden, wat ik voor de volle 100 procent ondersteun. Wie ben ik om tegen hem te zeggen dat hij het niet kan? Ik heb veel liever dat hij als hij het niet haalt zelf op zijn snuffert gaat. Zo zie ik het ook voor andere kinderen en jongeren, laat ze hun ding doen, laat ze hun eigen beslissingen maken. Dat wil ik graag meegeven."