sluiten Cookies

Stel uw persoonlijke cookie-instellingen in. Hou er rekening mee dat bepaalde onderdelen van NieuwsVallei.nl niet of niet optimaal zullen functioneren als u cookies blokkeert.
Lees ons cookie statement voor meer informatie.

Cookies toestaan Cookies niet toestaan

"Mensen weten wat er speelt"

VEENENDAAL - 'Een betrokken man met een luisterend oor,' zo omschrijft een bewoonster van de wijk Engelenburg wethouder Frits Beckerman. Zij is niet de enige die zo over hem denkt. Tientallen mensen uit de buurt zien Frits als de brug tussen hen en  de gemeenteraad. NieuwsVallei sprak met hem over zijn  leven, verleden en maatschappelijke betrokkenheid.      

VEENENDAAL - 'Een betrokken man met een luisterend oor,' zo omschrijft een bewoonster van de wijk Engelenburg wethouder Frits Beckerman. Zij is niet de enige die zo over hem denkt. Tientallen mensen uit de buurt zien Frits als de brug tussen hen en  de gemeenteraad. NieuwsVallei sprak met hem over zijn  leven, verleden en maatschappelijke betrokkenheid.      

Frits in discussie met een bewoonster over een activiteit in het stadsparkFrits in gesprek met een wijkbewoonster 

"Deze buurt leeft, er zit emotie", zo vertelt Frits Beckerman als ik hem ontmoet in wijkcentrum Panorama. Een haast symbolische plek; een man met hart voor de wijk ín het sociale hart van de wijk. Als wijkwethouder komt hij regelmatig bij de buurtbewoners over de vloer. "Want", zo zegt Frits, "je kunt nog zoveel  op het gemeentehuis zitten, de mensen weten wat er speelt."

Geboren en getogen

Frits is een geboren en getogen Veenendaler. In 1957 zag hij hier het levenslicht en tot de afronding van de middelbare school in 1978 is hij in het dorp gebleven. Na twee jaar studie in Groningen kwam hij terug, om vervolgens in 1984 te vertrekken richting Den Haag. Hier zou hij blijven wonen tot de geboorte van zijn jongste dochter in 1999. Om dichter bij zowel zijn werk in Nijmegen als zijn familie in Veenendaal te kunnen wonen, zocht Frits tóch ’t Veen weer op.

Terugdenkend aan ’t Veen van vroeger, denkt Frits aan de periode waarin het gezin Beckerman nog woonde aan de Beatrixstraat. Als gevolg van de woningnood woonden ze in de loods van de dierenspeciaalzaak Van de Weerd waar vader Beckerman werkte. Het gezin had het niet breed. Een hondenbrok van gortdroog brood was al een cadeautje voor Frits als hij deze kreeg van de eigenaar van het bedrijf. "Wie het kleine niet eert, is het grote niet weerd."

Dit laatste is iets wat Frits vandaag de dag steeds minder ziet. ''Vroeger, in mijn tijd, was je blij met weinig, nu is dat anders. Ik had het er laatst nog met Geke [oudste dochter, red.] over. Ik denk dat zij materialistisch niks tekort komt, maar ik vraag me af of ze net zo’n gelukkige jeugd heeft als ik gehad heb. Dit kan in elektronica zitten, maar ook in kleding. Als je veel hebt, ben je minder snel gelukkig met kleine dingen. Ik heb ooit gezegd: des te groter de welvaart, des te groter het gezeur.'' 

'Des te groter de welvaart, des te groter het gezeur'

Leidinggevende functies

Frits is niet altijd actief geweest in de politiek, hij heeft ook een geschiedenis in het bedrijfsleven. Zijn voornaamste functies had hij bij de ANWB en ABN-AMRO. Twee verschillende ondernemingen, maar de banen van Frits hadden één overeenkomst: hij had een leidinggevende functie. Hier bleek zijn passie te liggen; niet het doen, maar het leidinggeven! Tot deze conclusie kwam hij alleen pas nadat hij deze functie verloren had.

"Dan ga je nadenken", gaat Frits verder. "Bij de ANWB wist ik niks van auto’s en bij ABN-AMRO niks van geld. Ik bedacht me dat niet de sector mijn interesse had, maar de functie die ik er had. Dit merk ik momenteel bij mijn wethouderschap ook. Ik weet niks van grassoorten of plantsoenonderhoud, maar het hoort wel bij mijn portefeuille. Ik kan dit omdat ik weet hoe ik leiding moet geven aan de mensen die hier wél verstand van hebben.’

Politiek

Frits kennen we vandaag de dag als ProVeenendaal-wethouder, maar ook heeft hij een verleden als PvdA-raadslid. Het PvdA-gedachtegoed schijnt voor een deel nog steeds door in de idealen van zijn huidige partij. Frits: "Ik denk dat de overeenkomst is dat bij ons óók de focus ligt op mensen. We willen een sociaal vangnet bieden voor mensen die het écht niet redden."

Als belangrijk verschil tussen de partijen, kaart Frits de betrokkenheid van allochtonen aan. "Als ProVeenendaal willen we iedereen bij projecten betrekken, en bij die categorie horen ook allochtonen. Zij werden in het verleden wat verpamperd door de PvdA, terwijl wij de kracht van de gehele samenleving willen empoweren. Dat is het mooie aan de wijk Engelenburg. Er wonen veel allochtonen, maar veel van hen willen ook écht iets doen om wat te bereiken."

Frits in de wijk

Zo betrokken als hij is, kan Frits veel vertellen over de wijk Engelenburg. "Het is geen geheim dat deze wijk speciale aandacht nodig heeft. Er is hier meer werkloosheid en criminaliteit dan in andere wijken. Daarentegen is het ook belangrijk te melden dat de mensen hier enorm hecht zijn. Ze zoeken elkaar op, praten met elkaar en ondernemen activiteiten met elkaar.''                                                 

Wanneer Frits in de wijk is, heeft hij altijd tijd voor een praatje                                           Frits maakt vrijwel altijd tijd voor een praatje

Aan deze saamhorigheid zitten ook nadelen. Frits: "De kinderen groeien bijvoorbeeld op in een omgeving die geen afspiegeling is van de werkelijkheid. Ze zijn hier omringd door mensen met hun eigen huidskleur, geloof, eigen gebruiken en ga zo maar door. Zo is de werkelijkheid vaak niet en daar moet je ze wel op voorbereiden."

"Deze voorbereiding kan al beginnen op lagere scholen", gaat hij verder. "Er zijn in Veenendaal erg veel lagere scholen, en sommige van die scholen zijn relatief zwak. Voeg die scholen samen en maak er sterke scholen van. Op die manier wordt de kwaliteit van de school beter én komen de kinderen meer in contact met andere kinderen uit verschillende omgevingen. Twee problemen die je in één keer oplost."

Dé Veenendaler bestaat niet

Hoe beschrijft Frits Veenendaal? "Niet in één woord of één typering, " is zijn antwoord. "Dat is de grootste fout die je in de politiek kan maken. Veenendaal bestaat uit ruim zestigduizend inwoners, allemaal unieke wezens. Je kunt zo’n groep niet samenvatten. Dat is ook de reden dat ik zo vaak in deze wijk te vinden ben. Ik spreek met individuen, niet met een groep. Dat is een enorm belangrijk onderscheid om te maken."

Frits lijkt daadwerkelijk te functioneren als de eerder benoemde brug tussen de buurtbewoners en de gemeenteraad. "Iemand met passie voor zijn werk en een man van het volk", aldus een enthousiaste buurtbewoner. Door zich vaak onder de bewoners te begeven, kan hij hun geluid laten horen.


Dit verhaal is onderdeel van het dossier Veenendaal-Centrum. Kijk en klik op de kaart voor meer verhalen over dit gebied.